El alemán conoce dos tipos de vocales, cortas y largas. ¡Fíjese en estos ejemplos!

Vocal corta vocal larga
offen abierto Ofen estufa
Ass genio Aas carroña
Suppe sopa super muy bien
Bett cama Beet bancal
Widder carnero wieder otra vez

¿Ha notado la diferencia? En las parejas offen/Ofen, Ass/Aas, Bett/Beet, wieder/Widder, sólo hay una diferencia. Una vez la vocal es corta y otra vez es larga. Pero esto basta para cambiar completamente el significado de la palabra. En la escritura, las vocales largas se representan de distintas maneras. Se puede incluso decir que la escritura alemana carece de lógica alguna.