Compare
Uso como adjetivo predicativo
Er ist am stärksten.
= Él es el más fuerte.
Uso como adverbio
Er läuft am schnellsten von allen.
= Él es el que corre más rápido de todos.
Uso como adjetivo atributivo
Das schönste Gedicht war das von Rilke.
= El poema más bonito era el de Rilke.
Sie ist die schönste Frau der ganzen Stadt.
= Ella es la mujer más linda de toda la ciudad.

Si miramos estos ejemplos con un poco de concentración veremos que hay una diferencia. En el uso como adjetivo predicativo hay que anteponer la preposición am y añadir una n.

Er ist am stärksten.

Podemos decirlo de otra manera. Si delante del superlativo no hay ningún artículo y ningún pronombre posesivo hay que utilizar la construcción am + adjetivo+ -ten.

Am + adjetivo + -ten
Er ist am stärksten.
= Él es el más fuerte.
pero
Er ist der Stärkste.
= Él es el más fuerte.

En español no hay diferencia alguna, pero en la primera frase se construye con un adjetivo utilizado como predicativo y en la segunda con un sustantivo utilizado como predicativo.