Aparte de precisar elementos de la frase principal, una frase relativa también puede precisar una idea de la frase principal, o sea, el sentido de varias palabras juntas.

Veamos un ejemplo:
Sie haben das Projekt beendet, was sich als eine schlechte Idee erwies.
= Han abandonado el proyecto, lo que resultó ser una mala idea.

El pronombre relativo lo que no se refiere a un sustantivo, sino al sentido de las palabras. Han abandonado el proyecto es was. En casos como éste, en alemán se usa was.

Sie haben das Projekt aufgegeben, was sich als schlechte Idee erwies.