La gran mayoría de los verbos modales son irregulares. En el capítulo Los tiempos del pasado ya hemos hablado brevemente de los verbos modales. De los verbos modales vamos a discutir de nuevo en el capítulo Los verbos modales. Llamamos verbos modales a aquellos verbos que no tienen un valor semántico por sí solos, pero que describen la manera en la que el sujeto realiza la acción descrita por el verbo.

Él tiene que comprar zapatos.
Él puede comprar zapatos.
Él debe comprar zapatos.
Él sabe comprar zapatos.

Aquí solo vamos a describir cómo se forma el Präsens y el Konjunktiv de estos verbos. De estos verbos realmente se utiliza el Konjunktiv o, para ser más preciso, cualquier persona cuya lengua materna es el alemán conoce estas formas, lo que no significa necesariamente que los utiliza siempre correctamente. Discutiremos esto en detalle en el capítulo El discurso indirecto.

Dürfen *
Präsens Konjunktiv I presente de subjuntivo
ich darf ich dürfe que yo pueda
du darfst du dürfest que tú puedas
er / sie / es darf er / sie / es dürfe que él pueda
wir dürfen wir dürfen que nosotros podamos
ihr dürft ihr dürfet que vosotros podáis
sie dürfen sie dürfen que ellos puedan
Können *
Präsens Konjunktiv I presente de subjuntivo
ich kann ich könne que yo pueda
du kannst du könnest que tú puedas
er / sie / es kann er / sie / es könne que él pueda
wir können wir können que nosotros podamos
ihr könnt ihr könnet que vosotros podáis
sie können sie können que ellos puedan

* El verbo modal dürfen significa tener permiso de hacer algo y en alemán se distingue claramente del verbo modal können, cuya traducción al español sería poder también pero que significa que uno es capaz de hacer algo.

Müssen
Präsens Konjunktiv I presente de subjuntivo
ich muss ich müsse que yo tenga que
du musst du müssest que tú tengas que
er / sie / es muss er / sie / es müsse que él tenga que
wir müssen wir müssen que nosotros tengamos que
ihr müsst ihr müsset que vosotros tengáis que
sie müssen sie müssen que ellos tengan que
Sollen
Präsens Konjunktiv I presente de subjuntivo
ich soll ich solle que yo deba
du sollst du sollest que tú debas
er / sie / es soll er / sie / es solle que él deba
wir sollen wir sollen que nosotros debamos
ihr sollt ihr sollet que vosotros debáis
sie sollen sie sollen que ellos deban