El alemán no tiene un sistema de tiempos tan sofisticado como el de las lenguas romances. Después vamos a entrar en los detalles, pero si simplificamos un poco, se puede decir que en alemán no hay diferencia entre el pretérito perfecto y el imperfecto. Se pueden utilizar los dos tiempos en lugar de cualquier tiempo del pasado español menos el pretérito pluscuamperfecto o el pretérito anterior. Después de que hayamos explicado el pretérito perfecto, discutiremos otra vez sobre las diferencias que existen entre el sistema temporal español y el sistema temporal alemán.