La tabla de abajo es un resumen bastante breve de los tiempos del pasado en español. De hecho, es un sistema muy complicado, pero este breve resumen nos permitirá ver las diferencias entre el sistema español y el sistema alemán.

Tiempos simples del pasado
pretérito imperfecto pretérito indefinido
uso en español El español distingue claramente entre el uso del pretérito imperfecto y del pretérito indefinido.
El alemán no puede distinguir entre estos dos tiempos por el hecho de que el pretérito indefinido no existe.
El pretérito imperfecto se usa, El pretérito indefinido se usa
a) si la acción no tiene ni principio ni fin, a) para acciones que el locutor considera como acabadas o que se realizaron en una temporada anterior a la que se encuentra la persona que habla.
b) si una acción se realiza al mismo tiempo que otra, b) También se utiliza el indefinido para describir una acción que interrumpe a otra acción (que a su vez está en el pretérito imperfecto.)
c) si una acción es interrumpida por otra acción,
la acción que fue interrumpida está en el imperfecto,
c) También se utiliza el indefinido para describir acciones que se siguen.
d) para describir acciones que se repetían en el pasado.
uso en alemán Se usa el imperfecto para describir acciones que el locutor considera como acabadas y que no tienen ningún efecto en el presente. También se utiliza el imperfecto para describir acciones que se siguen. - - -
Tiempos compuestos del pasado
pretérito
perfecto
pretérito pluscuamperfecto pretérito
anterior
uso en español Describe una acción que se efectúa
en la misma temporada en la que se encuentra la persona que habla o cuyos efectos son todavía relevantes para el tiempo en el que se habla.
Describe una acción en el pasado que se realizó antes de otra acción en el pasado. Igual que el pluscuamperfecto describe una acción que se realizó antes de otra acción en el pasado.
uso en alemán Teóricamente el uso es el mismo que en español. Describe una acción
que se efectúa en la misma temporada en la que se encuentra el locutor o cuyos efectos son todavía relevantes. En el uso cotidiano casi no hay diferencia entre el pretérito imperfecto y el pretérito perfecto.
Describe una acción en el pasado que se realizó antes de otra acción en el pasado. - - -

Es obvio que el sistema alemán no puede funcionar como el sistema español, porque en alemán falta el pretérito indefinido. Vamos a ver primero cómo el alemán forma los tiempos del pasado. Después, discutiremos nuevamente cómo se utilizan estos tiempos. Veremos que el uso de ellos es muy fácil, porque el alemán, por lo menos en el habla cotidiana, no distingue entre el pretérito imperfecto y el pretérito perfecto. El pretérito indefinido ni siquiera existe.